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Publications : Génératrices de relève et d'urgence - Alimentation ASC

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La démystification des MALT : la continuité des masses

Électricité Québec - Michel Chartier, ing. ATD

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En fait, la continuité des masses a pour premier rôle de protéger des personnes. Le but est de conserver tous les appareils porteurs de courant au même potentiel de terre. Si, pour une raison quelconque, un appareil (moteur, cuisinière, ou autres) devient défectueux et qu’une des parties vivantes touche à son châssis, si cet appareil n’est pas solidement raccordé à une masse, il n’y aura aucun chemin où le courant de « faute » pourra s’écouler. Aucune des protections électriques protégeant l’appareil n’opèrera. L’appareil fonctionnera de manière a peu près normale.

Qu’adviendra-t-il alors si quelqu’un approche de cet appareil (une cuisinière, par exemple) et touche le châssis tout en touchant un autre appareil (un évier par exemple) qui a une très bonne masse? Cette personne subira un « choc électrique » qui pourrait devenir mortel.

Le croquis suivant explique ce qui  ce passe :

 

 

 

Aucun chemin possible pour le courant

J’ai pris l’exemple de la cuisinière électrique puisque nous en avons tous dans nos maisons et qu’elles sont très souvent à proximité d’autres appareils ou d’un évier de cuisine.

J’ai d’ailleurs vécu l’expérience il y a plus de 20 ans lorsque j’ai pris un petit « choc » entre la cuisinière et le lave-vaisselle chez ma mère (certaines personnes se plaisent à dire que c’est de là que me vient ma calvitie…). J’ai fait quelques essais et j’ai découvert que la cuisinière était en cause. Afin de démontrer à ma mère qu’il s’agissait d’une situation dangereuse, j’ai installé un interrupteur et une lumière entre la cuisinière et le lave-vaisselle. En fermant l’interrupteur, la lumière de 100 W brillait de tout son éclat… est-il nécessaire de dire que la cuisinière a été remplacée dès le lendemain !

Nous pouvons donc voir que la continuité des masses n’est pas un luxe mais une réalité qui peut facilement mettre la vie de gens innocents en danger.

Comme le montre le croquis suivant :

 

 

 

Chemin possible pour le courant

Il est donc primordial de s’assurer que la continuité des masses est respectée et que le fil de cuivre nu (ou vert) est bien raccordé.

Le même phénomène se produit entre deux équipements  électriques quelconques que nous retrouvons normalement dans une salle électrique.

C’est pour protéger la vie humaine que les manufacturiers en Europe fabriquent des équipements dont les boîtiers sont en plastique ou en PVC. Ce type de recouvrement diminue le risque de choc électrique.

Nous retrouvons le même principe ici en Amérique avec les outils électriques que nous utilisons à l’extérieur qui sont munis d’un boîtier extérieur en plastique. Ces outils ne sont pas munis de connexion de continuité des masses (la branche ronde de la prise). Ces appareils sont vendus sous  l’appellation « double isolation ».

Il est donc très important de ne pas prendre à la légère l’importance de la continuité des masses et de s’assurer de son intégrité.

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